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Recordando al Modelo 10 Electra

En octubre de 1934 el gobierno de Estados Unidos prohibió que aviones de un solo motor se usarán en transporte de pasajeros o para volar de noche y eso desató una batalla entre los fabricantes de la época por colocar sus aviones con las principales líneas aéreas, donde el modelo 10 Electro de Lockheed estaba en plena competencia con el Douglas DC2 y el Boeing 247.

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Un total de 134 aviones del Modelo 10 Electra fueron construidos y hay dos de ellos que participaron en hazañas dela aviación que al día de hoy son recordadas por su heroísmo y audacia.

H.T. “Dick” Merrill realizó el primer vuelo comercial en el Océano Atlántico y le valió ganar el Harmon Trophy, y parte de su cargamento incluyó llevar videos del accidente del Hindenbrug en su vuelo hacia Inglaterra, mientras que de vuelta a los Estados Unidos cargó con fotografías de la coronación del Rey Jorge VI.

Lockheed XC-35

Pero el uso más famoso del Modelo 10 Electra fue el de la pionera Amelia Earhart, quien el julio de 1937 buscó realizar el primer vuelo alrededor del mundo, pero desgraciadamente su avión se perdió y nada se supo de ella. En su intento de imponer el récord, Amelia había instalado seis tanques de combustible extra para lograr recorridos de hasta 4,000 millas y había logrado avanzar 22,000 millas cuando desapareció en la cercanía de la Isla Howland en el Pacífico.

En total fueron aerolíneas de 15 países de 4 continentes los que operaron el Modelo 10 Electra, incluyendo Braniff, Northwest, Continental, Delta, LAN Chile, Mexicana, Cubana, Varig, British, LOT, Qantas y KLM entre otras. En el ramo militar fue utilizado por 8 naciones dentro de su fuerza aérea.

Su capacidad era para 12 pasajeros, con un alcance operacional de 1,150 km a una velocidad crucero de 306 km/h.

En la actualidad sólo una docena de estas aeronaves sobreviven.

Ramón Osorio

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El gigante que nunca voló

Antes del enorme Airbus A380 existió un proyecto de la extinta McDonnell Douglas para colocar en el cielo y avión de dos pisos para competir con el Boeing 747, el cual de haberse concretado habría cambiado el panorama mundial de la aviación comercial.

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El proyecto del MD12 fue tan en serio que se puso a la venta como sucede hoy en día con Airbus y Boeing, que logran asegurar muchísimas ventas antes de siquiera producir una maquete, pero en este caso ni una sola línea aérea se interesó lo suficiente para comprometerse a pedir este avión gigante de dos pisos, el cual en los 90’s parecía imposible, irónico cuando hoy ya tenemos más de 150 Airbus A380 en servicio por todo el mundo.

Todo e diseño se enfocó en mejorar el MD11 de tres motores y de haber despegado el concepto incluía dos pisos completos de cabina para transportar una máxima de 515 pasajeros, a una distancia de 14,800 km a una velocidad de 1,050 km/h.

Las dimensiones del MD12 eran de la misma forma formidables con una longitud de 63.4 metros y un ancho de ala de 64.92 metros. Hoy en día el A380 mide de largo de 72.73 metros y un ancho de ala de 79.75 metros.

Ramón Osorio

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Orgullo de Irlanda

Aer Lingus fue fundada el 15 de abril de 1936 con un capital de 100,000 Libras Esterlinas y fue registrada como Aer Lingus Teoranta el 22 de mayo del mismo año y volando por primera vez cinco días después el 27 de mayo con su primer servicio de Dublin a Bristol en Inglaterra con un De Havilland 84 Dragon para seis pasajeros, el cual tenía por nombre “Dragon”.

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El nombre de Aer Lingus viene del anglicismo de Aer Loingeas, que quiere decir Air Fleet (Flota Aerea).

Con el paso de los años y tras sobrevivir a la Segunda Guerra Mundial, la compañía se expandio con servicio a Europa y fue el 1958 cuando operaron su primer vuelo trasatálntico de Shannon a Nueva York con una tercia de Lockheed L-1049 Super Constelation, mientras que su primer avión reactor fue un Boeing 720 en 1960, los cuales también se usaron para cubrir la ruta a Nueva York y agregaron servicios a Boston.

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La principal competencia de Aer Lingus es Ryanair, una compañía de bajo costo que opera una flota exclusiva de Boeing 737 y la cual buscó adquirir el 100% de las acciones de Aer Lingus en 2006, pero al final la transacción su dio frutos y actualmente Ryanair sólo es dueña de un 29.82%. En 2014 British Airways buscó comprar Aer Lingus, pero los accionistas rechazaron la oferta.

Aer Lingus fue socia de la alianza Oneworld hasta 2007, debido su restructuración para convertirse en una línea de bajo costo, pero manteniendo vuelos internacionales principalmente a Estados Unidos y Europa.

Las finanzas de la compañía son actualmente muy sanas, con reservas en el banco importantes, algo que cambió en los últimos años en los que varias veces se acercó a la quiebra financiera.

Actualmente Aer Lingus cuenta con una flota compuesta de 47 aviones, todos de la familia Airbus, además de un pedido de 9 de los nuevos Airbus A350-900XWB.

Airbus A319 – 4 aviones
Airbus A320 – 33 aviones
Airbus A321 – 3 aviones
Airbus A330 – 7 aviones

Aer Lingus tiene presencia en 80 aeropuertos, sirviendo principalmente Irlanda con 5, Reino Unido con 15, Europa con 50, Africa con 5, Asia con 1 y Estados Unidos con 4.

La página oficial de Aer Lingus es www.aerlingus.com

Ramón Osorio

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