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Los Sharklets de Airbus

El 30 de noviembre de 2011 la empresa Airbus realizó su primer vuelo con un modelo A320 con las nuevas extensiones alares conocidas como “Sharklets”, las cuales tiene la finalidad de mejorar el rendimiento de la aeronave en crucero para lograr ahorros significativos en consumo de combustible. Tales fueron los resultados que Airbus las colocó en su primer vuelo comercial en enero de 2013 con Air Asia.

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Los nuevos alerones están reemplazando los winglets originales en los modelos de la familia A320 y tienen una dimensión de 2.5 metros, con los cuales se logra una reducción de 3.5 de consumo de combustible.

Altas presiones en la parte baja del ala crean un flujo al salir de la misma que generan remolinos o vórtices, los cuales al utilizar los Sharklets se reducen en tamaño y se minimiza el arrastre.

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El primer avión comercial del mundo que voló con winglets fue el Boeing 747-400 en 1988 y desde entonces la carrera en todas las compañías de desarrollar este tipo dispositivos se aceleró y hoy todos los aviones comerciales nuevos usan algún tipo de winglet, incluyendo todos los modelos Airbus A320neo.

El costo de instalar Sharklets a actuales aviones de Airbus es de 950,000 dólares, ganando las líneas aéreas 500 kg adicionales de carga o 100 millas náuticas de rango.

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