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Los Sharklets de Airbus

El 30 de noviembre de 2011 la empresa Airbus realizó su primer vuelo con un modelo A320 con las nuevas extensiones alares conocidas como “Sharklets”, las cuales tiene la finalidad de mejorar el rendimiento de la aeronave en crucero para lograr ahorros significativos en consumo de combustible. Tales fueron los resultados que Airbus las colocó en su primer vuelo comercial en enero de 2013 con Air Asia.

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Los nuevos alerones están reemplazando los winglets originales en los modelos de la familia A320 y tienen una dimensión de 2.5 metros, con los cuales se logra una reducción de 3.5 de consumo de combustible.

Altas presiones en la parte baja del ala crean un flujo al salir de la misma que generan remolinos o vórtices, los cuales al utilizar los Sharklets se reducen en tamaño y se minimiza el arrastre.

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El primer avión comercial del mundo que voló con winglets fue el Boeing 747-400 en 1988 y desde entonces la carrera en todas las compañías de desarrollar este tipo dispositivos se aceleró y hoy todos los aviones comerciales nuevos usan algún tipo de winglet, incluyendo todos los modelos Airbus A320neo.

El costo de instalar Sharklets a actuales aviones de Airbus es de 950,000 dólares, ganando las líneas aéreas 500 kg adicionales de carga o 100 millas náuticas de rango.

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El nuevo “Bebe” de Airbus

Con pedidos por más de 3,600 aviones, la nueva familia de aviones A320Neo, está demostrando que será un éxito más para el famoso consorcio productor de aviones comerciales Airbus.

Las principales ventajas de los nuevos aviones sobre sus predecesores A319, A320 y A321 es un mejor rendimiento de combustible del 15% que se traduce en mayor alcance operacional, más asientos en la cabina de pasajeros, nuevo winglets (llamados “Sharklets” en Airbus), reducción de costos de operación del 8%, mayor espacio en la cabina para equipaje y nuevo sistema de purificación de aire.

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En lo referente a la motorización hay opciones con Pratt & Whitney con su turbina PW1100G y con CFM International con su turbina LEAP-1A.

El nuevo avión fue presentado para su venta en diciembre de 2010, con el primer comprador Virgin America con un pedido de 30 aviones, mientras que el primer vuelo fue el pasado 25 de septiembre de 2014, esperando que su introducción en servicio sea en octubre de 2015.

Las variantes de la nueva familia A320Neo son:

A319neo
A320neo
A321neo
A321neoLR

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El nuevo A321neoLR será una versión de mayor alcance operacional del A321 para poder cubrir rutas de hasta 7,400 km.

Los precios de fábrica quedan en 95 millones USD para el modelo A319neo, 103 millones USD para el A320neo y 120.5 millones USD para el A321neo.

Ramón Osorio