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Recordando al Modelo 10 Electra

En octubre de 1934 el gobierno de Estados Unidos prohibió que aviones de un solo motor se usarán en transporte de pasajeros o para volar de noche y eso desató una batalla entre los fabricantes de la época por colocar sus aviones con las principales líneas aéreas, donde el modelo 10 Electro de Lockheed estaba en plena competencia con el Douglas DC2 y el Boeing 247.

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Un total de 134 aviones del Modelo 10 Electra fueron construidos y hay dos de ellos que participaron en hazañas dela aviación que al día de hoy son recordadas por su heroísmo y audacia.

H.T. “Dick” Merrill realizó el primer vuelo comercial en el Océano Atlántico y le valió ganar el Harmon Trophy, y parte de su cargamento incluyó llevar videos del accidente del Hindenbrug en su vuelo hacia Inglaterra, mientras que de vuelta a los Estados Unidos cargó con fotografías de la coronación del Rey Jorge VI.

Lockheed XC-35

Pero el uso más famoso del Modelo 10 Electra fue el de la pionera Amelia Earhart, quien el julio de 1937 buscó realizar el primer vuelo alrededor del mundo, pero desgraciadamente su avión se perdió y nada se supo de ella. En su intento de imponer el récord, Amelia había instalado seis tanques de combustible extra para lograr recorridos de hasta 4,000 millas y había logrado avanzar 22,000 millas cuando desapareció en la cercanía de la Isla Howland en el Pacífico.

En total fueron aerolíneas de 15 países de 4 continentes los que operaron el Modelo 10 Electra, incluyendo Braniff, Northwest, Continental, Delta, LAN Chile, Mexicana, Cubana, Varig, British, LOT, Qantas y KLM entre otras. En el ramo militar fue utilizado por 8 naciones dentro de su fuerza aérea.

Su capacidad era para 12 pasajeros, con un alcance operacional de 1,150 km a una velocidad crucero de 306 km/h.

En la actualidad sólo una docena de estas aeronaves sobreviven.

Ramón Osorio

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