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Iberia y British se afilian con ELFAA

Una semana después de abandonar la AEA (Association of European Airlines), las aerolíneas de IAG -Iberia, British Airways e Iberia Express- han anunciado que se integran en la ELFAA, la patronal de las low cost europeas, a la que ya pertenecía Vueling.

2“Esperamos con interés trabajar con ELFAA y sus aerolíneas miembro en una amplia gama de temas regulatorios, incluyendo la búsqueda de una mayor liberalización de la aviación y la política”, ha señalado Willie Walsh, CEO de IAG.

Por su parte, desde la patronal ELFAA destacan que la incorporación de Iberia y British fortalece su posición como el mayor grupo aéreo europeo para los pasajeros dentro de Europa. “Nuestros nuevos miembros aportarán más peso a nuestra voz en nombre de los consumidores europeos, que se han beneficiado enormemente de la liberalización del transporte aéreo de la UE”, John Hanlon, secretario general de la ELFAA.

Orgullo de Irlanda

Aer Lingus fue fundada el 15 de abril de 1936 con un capital de 100,000 Libras Esterlinas y fue registrada como Aer Lingus Teoranta el 22 de mayo del mismo año y volando por primera vez cinco días después el 27 de mayo con su primer servicio de Dublin a Bristol en Inglaterra con un De Havilland 84 Dragon para seis pasajeros, el cual tenía por nombre “Dragon”.

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El nombre de Aer Lingus viene del anglicismo de Aer Loingeas, que quiere decir Air Fleet (Flota Aerea).

Con el paso de los años y tras sobrevivir a la Segunda Guerra Mundial, la compañía se expandio con servicio a Europa y fue el 1958 cuando operaron su primer vuelo trasatálntico de Shannon a Nueva York con una tercia de Lockheed L-1049 Super Constelation, mientras que su primer avión reactor fue un Boeing 720 en 1960, los cuales también se usaron para cubrir la ruta a Nueva York y agregaron servicios a Boston.

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La principal competencia de Aer Lingus es Ryanair, una compañía de bajo costo que opera una flota exclusiva de Boeing 737 y la cual buscó adquirir el 100% de las acciones de Aer Lingus en 2006, pero al final la transacción su dio frutos y actualmente Ryanair sólo es dueña de un 29.82%. En 2014 British Airways buscó comprar Aer Lingus, pero los accionistas rechazaron la oferta.

Aer Lingus fue socia de la alianza Oneworld hasta 2007, debido su restructuración para convertirse en una línea de bajo costo, pero manteniendo vuelos internacionales principalmente a Estados Unidos y Europa.

Las finanzas de la compañía son actualmente muy sanas, con reservas en el banco importantes, algo que cambió en los últimos años en los que varias veces se acercó a la quiebra financiera.

Actualmente Aer Lingus cuenta con una flota compuesta de 47 aviones, todos de la familia Airbus, además de un pedido de 9 de los nuevos Airbus A350-900XWB.

Airbus A319 – 4 aviones
Airbus A320 – 33 aviones
Airbus A321 – 3 aviones
Airbus A330 – 7 aviones

Aer Lingus tiene presencia en 80 aeropuertos, sirviendo principalmente Irlanda con 5, Reino Unido con 15, Europa con 50, Africa con 5, Asia con 1 y Estados Unidos con 4.

La página oficial de Aer Lingus es www.aerlingus.com

Ramón Osorio

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